Εβδομαδιαία Τοπική Εφημερίδα

Η πολλή σκέψη … κουράζει

Ο εγκέφαλος είναι µε διαφορά το πολυπλοκότερο όργανο του ανθρώπινου σώµατος.
Την ώρα που η λειτουργία του αποτελεί ακόµα και σήµερα αντικείµενο µελέτης, οι επιστήµονες προσπαθούν να εξηγήσουν τι
συµβαίνει ανάµεσα στα σχεδόν 86 δισεκατοµµύρια κύτταρα του.

Ένα από τα πολλά συναρπαστικά στοιχεία γύρω από το σπουδαιότερο όργανο του ανθρώπου, είναι η ενέργεια που καταναλώνει. Παρόλο που ο εγκέφαλος ζυγίζει σχεδόν όσο το 2% του συνολικού µας βάρους, είναι διαπιστωµένο ότι καταναλώνειπερίπου το 20% της ενέργειας και του οξυγώνου µας.

Οι επιστήµονες, µέχρι πρόσφατα, πίστευαν πως αυτό οφείλεται στην τροφοδοσία των νευρώνων,
ώστε αυτοί να επικοινωνούν µεταξύ τους. Οπως φαίνεται όµως, αυτή δεν είναι η µοναδική εξήγηση
του φαινοµένου. Σύµφωνα µε µια έρευνα που πραγµατοποίησε η Εθνική Ακαδηµία Επιστηµώντων Η.Π.Α, µόνο τα δύο τρίτα της συνολικής ενέργειας χρησιµοποιούνται για να «ηλεκτροδοτήσουν»την επικοινωνία των νευρώνων. Σε τι χρειάζεται όµως το εναποµείναν ένα τρίτο;
Σύµφωνα µε τον Wei Chen, ο οποίος συµµετείχε στην έρευνα, η υπόλοιπη ενέργεια χρειάζεται, όπως ανέφερε, για την «καθαριότητα» του εγκεφάλου και την διατήρηση της υγιούς κατάστασης των κυττάρων. Οι ερευνητές κατέληξαν στα συµπεράσµατα τους απεικονίζοντας τον εγκέφαλο µε φασµατοσκοπία µαγνητικού συντονισµού (MRS)
για τη µέτρηση της ενεργειακής παραγωγής σε κάθε του δραστηριότητα.
Η συγκεκριµένη τεχνολογία υπάρχει εδώ και τρεις δεκαετίες, όµως συνήθως χρησιµοποιείται για την παρακολούθηση
της λειτουργίας του µεταβολισµού σε διαφορετικούς ιστούς. Σύµφωνα µε τον Chen όµως, µπορει να φανεί καθοριστική για την ανίχνευση σηµαντικών πληροφοριών για τον ανθρώπινο εγκέφαλο.

Οι ερευνητές χρησιµοποίησαν την τεχνική MRS για να παρακολουθήσουν τον ρυθµό παραγωγής
της τριφωσφορικής αδενοσίνης (ATP), της πρωταρχικής πηγής ενέργειας στους εγκεφάλους. Στόχος της έρευνας ήταν να διαπιστωθεί η σύνδεση
της ATP µε την δραστηριότητα του εγκεφάλου στα διάφορα επίπεδα συνείδησης. Κάπως έτσι, οι επιστήµονες παρατήρησαν πως όταν ο εγκέφαλος είναι ανενεργός, η ενέργεια καταναλώνεται κυρίως
για την… συντήρηση του, ενώ όταν είµαστε ξύπνιοι, για τον ίδιο σκοπό ξοδεύουµε το ένα τρίτο της ενέργειας, µε το υπόλοιπο να σπαταλάται σε
άλλες λειτουργίες.«Η καθαριότητα του εγκεφάλου είναι πολύ σηµαντική για την διατήρηση του εγκεφαλικού ιστού
στην ζωή»
τόνισε ο Chen σε δηλώσεις του. Σύµφωνα µε τον επιστήµονα, πρέπει να υπάρχει αρκετή ενέργεια ώστε να επιτυγχάνεται συνεχώς η
κατάλληλη ιοντική ισορροπία τόσο στο εσωτερικό όσο και στο εσωτερικό των κυττάρων. ∆ιαφορετικά, µπορεί να προκληθούν κυτταρικές βλάβες,
ακόµα και εγκεφαλικά επεισόδια.

 

Πηγές